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Invernaderos Aumentan el Ingreso Agrícola

Esta publicación es parte de la serie Martes de la Ciencia que es parte de los blogs del USDA. Visitanos cada semana ya que compartiremos  historias y noticias que son parte del rico  portafolio de ciencia e investigación dle USDA

Luego de haber pasado mi niñez en una finca en Iowa, entiendo como los agricultores se encuentran conectados a la tierra, también conectados a las temporadas. La primavera indica siembra, mientras el otoño siempre me recuerda la cosecha de las siembras. No obstante, ¿tiene que siempre ser de esta manera?.

Los invernaderos Hoophouses pueden ser la contestación para la extensión de la temporada de siembra y para aumentar los ingresos de los productores. Utilizando fondos del National Institute of Food and Agriculture (NIFA, por sus siglas en inlgés), profesores de la Universidad de Michigan Michigan State University (MSU, por sus siglas en inglés) estan estudiando los invernaderos hoophouses y estan educando a los agricultores a utilizar los invernaderos para extender la temporada de siembra.

Los invernaderos no tienen calefacción, son invernaderos solares pasivos que pueden extender la temporada de siembra de vegetales en climas templados. Estos también proveen oportunidades adicionales para sembrar una gran variedad de plantas. Como son tan económicos, muchos de los agricultores que utilizan los invernaderos son de escala pequeña y poseen menos de 10 acres. Pero Kathy Fusiliers y su esposo de Manchester, MI, estan integrando los invernaderos como parte de su producción de mayor escala.

“Nosotros no tenemos buena tierra, tenemos campos pequeños, los desarolladores estan comprando las tierras,” dijo Fusiliers. Con los invernaderos ella le puede vender su producción a aproximadamente 18 mercados agrícolas a la semana y si ella lo hace correctamente, puede devengar de $8,000 á $10,000 al año.

Los fondos de NIFA para estudiar los invernaderos fueron autorizados para MSU a través de la iniciativa Agriculture and Food Research Initiative (AFRI) Prosperity for Small y el programa de subvenciones “Medium-Sized Farms and Rural Communities.” El programa apoya investigaciones que benefician directamente a fincas familiares y comunidades rurales similares a la del proyecto de invernaderos en Michigan.

Un estudio conducido por un profesor de MSU demostró que si los residentes de Michigan aumentan el consumo de frutas y vegetales producidos en Michigan por un 20 porciento para cumplir con los estandares nutricionales, la economía y la salud en general del estado se beneficiará de productos producidos durante el transcurso de todo el año.

Los agricultores estan utilizando los invernaderos para diferentes propositos en los climas del norte. El Señor Nic Welty comenzó a utilizar los invernaderos para extender el CSA en la finca Black Star en Michigan.

“Los invernaderos le aumentan el valor a todo el modelo CSA,” dijo Welty. El Señor Welty está tratando de cambiar la manera que la personas consumen alimentos mediante la producción de diferentes variedades producidas por largos periodos de tiempo. “Las personas tienen hambre y quieren consumir buenos productos producidos localmente.”

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