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USDA y Cooperativas Juegan un Papel en Ayudar a Residentes de Áreas Rurales a Reducir los Costos de Energía

A principios de este mes, el Vice Presidente Joe Biden anunció la iniciativa “Recovery Through Retrofit” la cual busca lograr una mayor eficiencia energética en los hogares a través de la nación. Como parte de los esfuerzos, el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés) Department of Energy ha desarollado una aplicación electrónica Home Energy Score que logrará estandarizar las auditorías de energía en los hogares, proveerá a los propetarios de viviendas con un puntuación, una lista de posibles mejoras y un estimado de los costos y beneficios para las mejoras recomendadas.

Cooperativas eléctricas y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) se han unido a los esfuerzos para facilitar las auditorías y proveer fondos para mejoras en comunidades rurales, en parte a través del Rural Economic Development Loan and Grant program (REDLG). “Estamos trabajando con cuatro cooperativas eléctricas en un plan piloto para desarollar el programa,” dijo Dallas Tonsager, Sub-Secretario de Agricultura de los Estados Unidos para Desarollo Rural. “Es para nosotros un placer el proveer ayuda para estos esfuerzos. Nosotros vemos nuevos empleos. Nosotros vemos mejoras en los niveles de carbón a través del país. Nosotros vemos propietarios de viviendas logrando mejores acuerdos. Creemos que es bueno para todos – es un batazo triple.”

Para ayudar a los propietarios de viviendas a cumplir con los costos de las mejoras, la agencia de Desarollo Rural de USDA está promoviendo los esfuerzos Rural Economic Development Energy Efficiency (REDEE, por sus siglas en inglés), un acuerdo entre el USDA y el DOE que logra buscar recursos de los programas de Servicios (Utilities), Vivienda y Negocios de la agencia de Desarollo Rural. Como parte de estos, la agencia Rural Utilities Service (RUS) actualmente provee fondos para infraestructura de servicios que pueden incluir mejoras para eficiencia energética.

Propietarios de viviendas en comunidades rurales también pueden ser elegibles para los fondos a través de la agencia Rural Housing Service, permitiendo a propietarios de viviendas elegibles comprar una vivienda o hacer una reconversion de su vivienda existente por vía de una variedad de programas de préstamos y subvenciones.

Y como una opción adicional, las cooperativas eléctricas pueden obtener fondos para mejoras a través del programa REDL&G. El USDA provee servicios locales con subvenciones y préstamos con cero porciento de interés, finalmente provee fondos para una gran gama de proyectos de comunidades rurales y desarollo económico.

Los fondos REDL&G no estan directamente disponibles para los propietarios de viviendas, pero los mismos pueden ser utilizados por las cooperativas eléctricas para negocios para hacer reconversiones de eficiencia energética en estos hogares. A través del programa “guaranteed underwriter” de USDA, el CFC actualmente paga $9 millones cada año en costos para ayudar a proveer los fondos del programa  REDL&G. “Los programas de Desarollo Rural del USDA son un vehiculo perfecto para ayudar a la eficiencia energética en viviendas, negocios, fincas y servicios (utilities),” dijo el Secretario del USDA Tom Vilsack al anunciar los esfuerzos.

El programa “Home Energy Score pilot” está en camino y el DOE anticipa una implementación national en el otoño del 2011. Los esfuerzos de las opciones del programa REDEE estan disponibles en la actualidad; para informacion adicional las cooperativas eléctricas puden comunicarse con la oficina estatal de Desarollo Rural state office.

Como parte de la iniciativa “Recovery Through Retrofit,” el DOE y USDA unieron esfuerzos con las cooperativas eléctricas en – Indiana, South Carolina, Virginia y Texas – para hacer pruebas a la nueva aplicación del “Home Energy Score” en programas pilotos. La cooperativa Cleburne, Texas-based United Cooperative Services, que es una de las cooperativas pilotos, va a utilizar la herramienta para mejorar el programa de auditorías de energía que ha estado en operación por cinco años.

“El programa “Home Energy Score” va ha  ubicar entre nuestros programas existes y esperanzadamente proveerá más claridad con respecto a como nuestros miembros pueden enfocarse en ciertas áreas de sus hogares para mejorar la eficiencia,” dijo Ray Beavers, United CEO y Director de CFC.

La aplicación utilizará resulted de auditorís de energía para buscar la puntucación de una vivienda entre 0 y 10, 10 será la más eficiente. La aplicación finalmente generará una lista de mejoras potenciales, costos relacionados y un estimado del periodo para recuperar los costos. La compañia United va ha adaptar el componente a su programa de auditoria energética a finales del año 2010, con el objetivo de proveer la puntuación del “Home Energy Score” para por lo menos 250 hogares en el año 2011.

Otras cooperativas eléctricas envueltas en el programa piloto — Hoosier Energy, Bloomington, Ind.; The Electric Cooperatives of South Carolina (ECSC), Cayce, S.C.; y Central Virginia Electric Cooperative, Arrington, Va.— también tienen planes de utilizar la aplicación para mejorar los programas existentes.

“Vamos a desplazar este programa piloto a través de South Carolina, con planes de lograr la puntuación en 200 viviendas para mediados del año 2011,” dijo Mike Couick CEO de ECSC. “Es importante que los miembros entiendan que las opciones que ellos tienen cuando esten listos para hacer mejoras de eficiencia energética. Informes individuales de “Home Energy Score” pueden llevar el entendimiento a nuevo nivel.”

Para información adicional sobre el programa Home Energy Score” oprima aqui  here. Para saber cmo puede comenzar a ahorrar energía y reducir su factura de energía hoy oprima aqui here.

United Energy Conservation Coordinator Seth Rosser performs an energy audit at a member's home.  (Photo courtesy of United Cooperative Services)

Seth Rosser, United Energy Conservation Coordinator conduce una auditoria de energía en el hogar de uno de los miembros. (Foto por cortesía de United Cooperative Services).

United Energy Conservation Coordinator Seth Rosser measures insulation as part of an energy audit at a member's home.  (Photo courtesy of United Cooperative Services)

Seth Rosser, United Energy Conservation Coordinator mide la insulación como parte de la auditoría en el hogar de uno de los miembros. (Foto por cortesía de United Cooperative Services).

United Energy Auditor Ed Nunez inspects a water heater as part of an energy audit.  (Photo courtesy of United Cooperative Services)

Ed Nuñez inspecciona un calentador de agua como parte de la auditoría de energía. (Foto por cortesía de United Cooperative Services).

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