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El USDA colabora con sus Socios Para Alimentar a los Niños Durante los Meses de Verano

El 9 de junio, el Servicio de Alimentos y Nutrición inauguró en Atlanta la campaña “Alimentos disponibles durante el receso del año escolar” del Programa de Servicio de Alimentos de Verano (SFSP) con una visita al centro comunitario Marietta Community Center de Marietta, Georgia como parte de la celebración de la primera Semana Nacional del programa SFSP del USDA. El centro sirvió comidas gratuitas y dio una clase de nutrición sobre el nuevo concepto MiPlato del USDA a 50 maravillosos niños. Alimentar a los niños durante los meses de verano puede presentar un reto para algunos padres, ya que las comidas escolares no están disponibles.

El programa SFSP está dedicado a ayudar a los niños durante el verano, cuando están más vulnerables al hambre porque no asisten a la escuela. Sin embargo, nuestra tasa de participación en el programa es únicamente el 17%. Por eso, el USDA está realizando todo esfuerzo posible por hacer llegar alimentos a más niños durante los meses de verano. Tenemos que asegurar que cada niño que califique para recibir comidas durante el verano lo haga, porque los niños nunca deben sufrir hambre. Aunque nuestro Programa Nacional de Almuerzos Escolares atiende a más de 21 millones de niños durante la temporada escolar, atendemos únicamente a 3 millones de niños mediante el programa de verano SFSP. Claramente, eso significa que nos queda mucho por hacer para llegar a todos los niños que reúnen los requisitos para participar en este programa, y que necesitamos la ayuda de todos para lograrlo.

La Administradora Diputada de FNS Lisa Pino (derecha) y el Administrador Regional de la Oficina del Sureste Don Arnette (izquierda) regalan alimentos y mochilas a los niños durante la celebración de la Semana Nacional del Programa de Alimentos de verano que se llevo a cabo en el Salvation Army en Marieta, GA.

La Administradora Diputada de FNS Lisa Pino (derecha) y el Administrador Regional de la Oficina del Sureste Don Arnette (izquierda) regalan alimentos y mochilas a los niños durante la celebración de la Semana Nacional del Programa de Alimentos de verano que se llevo a cabo en el Salvation Army en Marieta, GA.

El programa SFSP seguirá adelante durante el verano en vecindarios alrededor de todo el país.  El USDA se ha asociado con las agencias estatales que administran el programa SFSP, así como con organizaciones locales, para garantizar que los niños estén bien alimentados durante los meses de verano cuando no asisten a la escuela.

Los niños que participaron en nuestro evento de inauguración del programa SFSP se divirtieron en grande porque hicieron amigos nuevos, aprendieron sobre nutrición y comieron alimentos nutritivos.  Las instalaciones de verano, como la de Marietta, ayudan a los niños a romper la monotonía de casa llendo a parques y centros recreativos de la comunidad donde pueden participar en actividades físicas y educativas, hacer amigos nuevos y comer alimentos sanos.

El día de mi visita, Monica Fink, la nutricionista de “Bright from the Start: Georgia Department of Early Care and Learning” mostró a los niños cómo tomar buenas decisiones relacionadas con alimentos sanos según la nueva guía de alimentación MiPlato publicada recientemente por el USDA. Aprendieron que la mitad de sus platos deben contener frutas y verduras, y que los otros dos cuartos deben contener proteína y granos con un complemento de productos lácteos.

Después de la clase, yo tuve el placer de servirles la comida a los niños acompañada del Administrador de la Región Sudeste del Servicio de Alimentos y Nutrición Don Arnette, el Alcalde de Marietta Steve Tumlin y el Comisionado de Bright from the Start Bobby Cagle. El almuerzo consistió en un sándwich de pavo y queso, puré de manzana, jugo de fruta y leche.  Además, Don y yo regalamos bolsos mochila y platillos frisbee con el logotipo del Servicio de Alimentos de Verano del USDA que deleitaron a los niños.

A muchos padres les gustaría saber de un lugar adonde sus hijos pueden acudir durante los meses de verano para recibir comidas nutritivas gratuitas.  Es posible que no sepan sobre el programa SFSP o dónde se encuentra la instalación más cercana.   Para ayudar a correr la voz, el lunes 6 de junio, el Secretario de Agricultura Tom Vilsack inauguró la Semana Nacional del Programa de Servicio de Alimentos de Verano. Kevin Concannon, nuestro Subsecretario de Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor, también sostuvo una conferencia telefónica durante la cual habló con varias cadenas noticiosas sobre el SFSP. Además, para dar alcance a la comunidad hispana, yo hablé en vivo con Glenda Umaña, la anfitriona de un programa noticioso nacional dirigido a mujeres hispanoparlantes, Notimujer, en la emisora CNN en Español, sobre el Programa de Servicio de Alimentos de Verano y adónde acudir para encontrar la instalación más cercana.

Es importante que los padres sepan dónde están las instalaciones de verano en sus vecindarios para que puedan obtener estas comidas sanas y gratuitas para sus hijos. Para ver dónde queda la instalación del programa SFSP más cercana en la que sus hijos pueden participar en actividades divertidas, los padres y tutores pueden llamar a sus agencias estatales correspondientes o bien a la Línea Nacional Contra el Hambre (National Hunger Hotline) al 1-866-3-Hungry o  1-877-8-HAMBRE Es una llamada gratuita que se puede hacer tanto en inglés como en español de lunes a viernes de 9:00 a.m. a 5:00 p.m., y sábados de 10:00 a.m. a 2:00 p.m., hora del Este.

Cada verano, a millones de familias se les dificulta proveer comidas nutritivas a sus hijos durante las vacaciones escolares, cuando los niños no se benefician de las comidas escolares. Gracias a la cooperación del USDA con agencias y organizaciones estatales que patrocinan y operan voluntariamente las instalaciones del Programa de servicio de Alimentos de Verano, los padres cuentan con un lugar seguro al que sus hijos pueden acudir para recibir comidas gratuitas.

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