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La Farm Service Agency del USDA Reduce Tasa de Quejas a Nivel más Bajo en la Historia, Mientras que Aumenta Préstamos a Agricultores en Desventaja Social

Bruce Nelson, el Administrador de la Farm Service Agency (FSA) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos dijo hoy que la FSA ha reducido significativamente el número de quejas de derechos civiles en el año fiscal 2010 al nivel más bajo en la historia de la agencia, mientras que al tiempo aumentó el número de préstamos y la cantidad en dólares vinculados para el año fiscal 2011 a programas dedicados a las minorías y a las mujeres agricultoras.

“Las cifras de préstamos reflejan los importantes avances que hemos logrado en el esfuerzo por servir con igualdad a todos los solicitantes elegibles al apoyo de los programas de la FSA”, dijo Nelson. “Bajo el liderazgo del Presidente Obama y del Secretario Vilsack, la Farm Service Agency se ha comprometido como nunca antes a la diversidad, la inclusión y el rendimiento, para el beneficio de nuestros clientes y nuestros empleados.

Durante el último año fiscal, la división de préstamos de la FSA tramitó negocios con 70,000 prestatarios y prestó apoyo a 1.9 millones de productores por medio de sus programas agrícolas. De los casi 2 millones de productores que la agencia ha servido, se recibieron 37 quejas – el número más bajo visto desde que se estableció la agencia. Durante el mismo año, se otorgaron más de 5,650 préstamos y $509 millones de dólares en apoyo a agricultores de grupos minoritarios y a mujeres agricultores a través de los programas de préstamos de la FSA.

Los fondos destinados a las minorías y a las mujeres agricultoras han aumentado en el año fiscal 2011 un 9 por ciento respecto al mismo periodo del año pasado, a $554 millones el 27 de septiembre de 2011. El mayor incremento se ha visto en préstamos garantizados de propiedad agrícola. Estos préstamos, que ayudan a los productores a obtener un crédito comercial para establecer o mantener una granja o rancho ganadero de familia, han aumentado un 40 por ciento, con $161.8 millones obligados a minorías y mujeres agricultoras.

Como resultado de este progreso, el Subsecretario de Derechos Civiles del USDA, Joe Leonard le otorgó a la FSA un premio por “trabajo bien hecho” en diciembre de 2010. El premio destaca los esfuerzos realizados por el USDA para mejorar su servicio tras años de litigio por trato injusto a los agricultores de grupos minoritarios y a las mujeres agricultoras.

“Este reconocimiento significa que estamos en el camino correcto y vamos a seguir trabajando con diligencia y con una actitud de cero tolerancia hacia las prácticas discriminatorias, para asegurar de que todos nuestros clientes reciban un trato justo”, dijo Nelson.

Bajo el liderazgo del Secretario Vilsack, el USDA está abordando las quejas de derechos civiles que se remontan décadas para resolver las denuncias de discriminación en el pasado y dar paso a “una nueva era de derechos civiles” para el Departamento. En febrero de 2010, el Secretario anunció la liquidación Pigford II para los agricultores afroamericanos, y en octubre de 2010, anunció el acuerdo Keepseagle con los agricultores indígenas de América. En febrero de 2011, el Secretario Vilsack anunció el establecimiento de un proceso para resolver las demandas de los agricultores y ganaderos  hispanos y las mujeres agricultoras o ganaderos. Un resumen de  los esfuerzos exhaustivos del Secretario Vilsack está disponible aquí.

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