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¡No permita que invitados que no se presenten pongan en peligro la inocuidad alimentaria en el Día de Acción de Gracias!

Se han invitado familiares y amigos, decorado la mesa y preparado la comida. Entonces, los invitados están atrasados, llaman para cancelar o simplemente no se aparecen. Las cenas festivas y otras celebraciones requieren una planificación cuidadosa para asegurarse que todo resulte según planificado. Cuando los invitados afrontan emergencias y la comida debe ser retrasada o cancelada, ésta debe ser manejada “cuidadosamente” para continuar siendo inocua.

Cada Día de Acción de Gracias, La Línea Directa sobre Carnes y Aves del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América recibe consultas de consumidores que necesitan ayuda con estas situaciones no planificadas. He aquí algunas de éstas.

P. El pavo está en el horno y apenas escuché un reporte del clima advirtiendo a las personas a permanecer en casa.

R. En primer lugar, no se preocupe, pero siga adelante con la cocción del pavo. Si sus invitados pudieran volver a programar la visita para dentro de cuatro días, los alimentos cocidos se pueden almacenar de forma segura en el refrigerador. Corte el pavo y acomódelo en contenedores poco profundos, así la carne se enfriará más rápidamente a una temperatura segura en el refrigerador. Para mayor tiempo de almacenamiento, congele los alimentos cocidos. Los alimentos cocidos congelados mantienen mejor su calidad (sabor, textura, jugosidad)  durante 3 a 4 meses. Además, la mayoría de los platos de verduras, arroz y pastas se pueden congelar. Las salsas en crema pueden convertirse en bultos o por separado cuando se congelan o se recalientan, pero han de ser seguras para servirse de nuevo.

P. Todo esta listo para la gran cena pero mis invitados se han retrasado al menos una hora. ¿Qué debo hacer para mantener la comida?

R. Recuerde mantener la comida caliente, caliente y la fría, fría. No permita que cualquier alimento cocido, carne o ave se mantenga en la Zona de Peligro — entre 40 °F y 140 °F — por más de 2 horas.

Si usted tiene alimentos calientes en el horno, usted puede mantenerlos seguros hasta que sus invitados lleguen. Coloque un termómetro de alimentos en la parte más gruesa de su pavo. Ajuste la temperatura del horno de manera que el alimento se mantenga a una temperatura interna de 140 °F o más. Para evitar la sequedad, cubra los platos ó envuélvalos en papel de aluminio.

Si los huéspedes han de llegar mucho más tarde, digamos tres a cuatro horas más tarde, la comida probablemente se secaría si la mantiene caliente por tanto tiempo. Para demoras prolongadas, resulta más seguro refrigerar los alimentos y calentarlos luego que lleguen los invitados. Troce el pavo y colóquelo en recipientes llanos de manera que la carne se enfríe rápidamente a una temperatura segura en el refrigerador. No se preocupe de colocar los alimentos calientes directamente en el refrigerador ya que el termostato  de la unidad la mantendrá funcionando para mantener una temperatura adecuada y segura (40°F o menos). Cuando sus invitados llegan, recaliente la comida en el horno a 325°F, con una temperatura interna de 165°F, o hasta que este caliente y con vapor. Los alimentos fríos deben mantenerse refrigerados hasta la hora de comer.

P. Mi pavo relleno está listo AHORA y los invitados no llegan hasta dentro de tres horas. ¡Auxilio!

R. Si usted ha preparado su pavo y ha determinado que se cocino inocuamente varias horas antes de la hora de servir, retire el pavo del horno y déjelo reposar por algunos 20 minutos. Si es un pavo relleno, colóquelo en un recipiente poco profundo, cubra y refrigérelo. Remueva las patas, los muslos y las alas y separe la carne del hueso si desea y refrigere.

El pavo puede ser servido frío o recalentado. Para recalentar el pavo, salpíquele con un poco de caldo, cubra con papel de aluminio y caliente al horno a 325 °F. El relleno puede ser calentado junto con el pavo.

¿Preguntas?

Pregúntele a Karen, la representante virtual de inocuidad de alimentos, está disponible en inglés y español 24 horas al día/ 7 días a la semana en PregunteleaKaren.gov. La Línea Caliente del Departamento de Agricultura Federal / USDA sobre carnes y aves está disponible de lunes a viernes de 10 a.m. a 4 p.m., hora del este, al 1-888-674-6854 (1-888-MPHotline). El Día de Acción de Gracias, el servicio telefónico estará disponible de 8:00 a.m. a 2:00 p.m., hora del este (No disponible en español el Día de Acción de Gracias).

¡Felíz Día de Acción de Gracias!

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