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Enviando Regalos de Alimentos a Miembros de Las Fuerzas Armadas

Pasar los días navideños en el hogar no será posible para muchos miembros de las fuerzas armadas. Así que la segunda mejor opción es recibir saludos y regalos comestibles de parte de familiares. Varios alimentos son inocuos para mandar por el correo en tanto se tenga el nombre y dirección del militar estacionado en el extranjero. Por riesgos de seguridad, el Servicio Postal no enviará correo dirigido a “cualquier miembro de las fuerzas armadas”.

Es importante mandar alimentos no perecederos, que pueden tolerar un rango de temperaturas variadas y que no se romperá con manipulación brusca. Regalos de alimentos que se pueden enviar de forma segura incluyen: ‘jerky’ o cecina de res, frutas secas, alimentos enlatados y condimentos regionales como la salsa picante. Galletas hechas en casa, dulces, panes de baja humedad también duran lo suficiente como para ser enviados por  correo.

Alimentos perecederos no son inocuos para enviar en el correo. Estos incluyen comidas que tienen que ser refrigeradas at temperaturas menores a 40 °F (4.4 °C) como carnes, aves, pescado y quesos blandos. Estos alimentos no se pueden dejar inocuamente a temperatura ambiental por más de dos horas, siendo peor el caso del  correo en que el viaje podría ser por más de una semana. Las bacterias patogénicas que pueden estar presente en estas comidas crecen rápidamente a temperaturas de más de 40 °F (4.4 °C) y se pueden duplicar cada 20 minutos. Cuando esto pasa alguien que se come estos alimentos se puede enfermar.

Como alternativa a los regalos de alimentos hechos en casa, algunas familias desean mandar a su miembro de las fuerzas armadas, sus comidas favoritas en venta por correo. Salchichón (summer sausages) no marcado con la instrucción “mantenga refrigerado”, quesos, pasteles, y otros bocadillos pueden ser ordenados por catálogo o por Internet. A causa del plazo de entrega y distancias entre los Estados Unidos y bases militares en el extranjero, no pida ningún regalo de alimento que debe ser guardado refrigerado.

La Línea de Información Sobre Carnes y Aves del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés) ofrece las siguientes recomendaciones  sobre regalos de alimentos para las fuerzas armadas que sirven lejos de casa, incluso aquellos en el extranjero.

RECOMENDACIONES

  • Carnes o aves curadas o ahumadas como la de res o pavo son inocuas para enviar por correo. Las bacterias patógenas no pueden crecer en la comida seca conservada quitando la humedad.
  • Las sopas deshidratadas y las mezclas de bebida de fruta son ligeras e inocuas para enviar. Los condimentos regionales como salsa picante y condimentos  “cajun” en paquetes son útiles para saborear los ” MREs” (meals ready to eat) o comidas listas para comer por sus siglas en ingles.
  • Las comidas enlatadas como paté, carne en conserva, jamón en conserva no perecedera, anchoas, camarones secos, y salsas de queso para galletas hacen regalos agradables. Los recipientes deberían ser avisados de no usar cualquier lata dañada o aumentada. La comida no debe ser enviada en contenedores de cristal porque estos se pueden romper.
  • Los panes horneados densos y secos como bizcocho de frutas y biscotti son opciones buenas para enviar porque no se enmohecerán. Otros antojitos cocidos al horno convenientes incluyen bizcochos comercialmente y galletas enlatadas, y galletas saladas.
  • Al enviar galletas y dulces hechos en casa, envuelva cada pedazo individualmente y empaque los artículos en espuma para protegerlos durante el viaje. Colóquelos en una caja robusta y séllelo bien.
  • Las frutas secas como pasas y albaricoques, nueces enlatadas y fruta y mezcla de frutos secos no necesitan ninguna refrigeración.
  • Los dulces de azúcar y los dulces duros hechos en casa como el dulce de chocolate tipo “fudge”, frutos secos caramelizados, y el caramelo tostado es inocuo para enviar porque su contenido alto de azúcar previene el crecimiento de bacterias patógenas.

Pregúntele a Karen, la representante virtual de inocuidad de alimentos, está disponible en inglés y español 24 horas al día/ 7 días a la semana en PregunteleaKaren.gov. La Línea de Información Sobre Carnes y Aves del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos está disponible de  lunes a viernes de 10 a.m. a 4 p.m., hora del este, llamando al 1-888-674-6854 (1-888-MPHotline).

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