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Reporte USDA: Programa WIC aumenta la lactancia materna, llega a los más necesitados

Nutricionistas del WIC discuten opciones de alimentos saludables con participantes y niños

Nutricionistas del WIC discuten opciones de alimentos saludables con participantes y niños

Los programas de nutrición del USDA (por siglas en inglés) proveen acceso a una dieta saludable a millones de americanos elegibles para las ayudas cada mes. Ya sea en escuelas, centros comunitarios o en casas de todo el país, estos programas trabajan en conjunto como una red de seguridad nutritiva para asegurar que ningún americano que cualifique pase hambre.

Considero que la nutrición suplementar para mujeres, infantes y niños, mejor conocida como WIC (por sus siglas en inglés)  es un programa especial. Dicho programa provee alimentos suplementarios a los más vulnerables—infantes, embarazadas, mujeres lactando y luego del parto y a niños hasta la edad de 5 años que enfrentan un riesgo nutricional. WIC también provee referencias para atención médica y social, y para educación nutritiva, incluyendo la promoción y el soporte a la lactancia materna.

Un nuevo reporte del USDA del programa y características de WIC (disponible en ingles) confirma el éxito de estos esfuerzos. Por ejemplo, al revisar la información recopilada se registró un aumento del 4 por ciento en dos años en la participación de madres del programa WIC que lactan sus niños con leche materna. De las agencias estatales que reportaron madres que lactaron a sus hijos en el 2012, se reportó que 67 por ciento de los infantes entre los 6 y 13 meses estaban siendo amamantados o lo estuvieron durante un tiempo en comparación con un 63 por ciento registrado en un estudio anterior que se realizo en el 2010. Es más, la lactancia materna entre participantes de WIC ha estado en continuo aumento desde 1998, y este año por primera vez, el porcentaje de mamas lactantes fue mayor que el número de nuevas madres no lactantes. Los hallazgos son una buena noticia, ya que la lactancia materna es el método ideal de alimentación para infantes, ya que provee beneficios para la mama y el niño.

Las ayudas del programa WIC están llegando a madres y niños de escasos recursos. Cerca de tres cuartas partes de los 9 millones de participantes en WIC que reportaron sus ingresos se encuentran por debajo de lo que se considera como pobreza, a comparación del 15 por ciento entre la población general de los Estados Unidos. La mayoría de los que reciben las ayudas de WIC (76.4 por ciento) tienen menos de 5 años y más de la mitad de los participantes eran menores de 3 años.

Entre otras buenas noticias es importante señalar que la obesidad infantil ha disminuido entre los participantes de WIC(disponible en ingles). En el 2012, el 15.3 por ciento de los niños en WIC de un año confrontaban problemas de obesidad comparado con los hallazgos registrados el 16.8 por ciento en el 2008. De manera similar, en el 2008 se reportó que 14.7 por ciento de los niños entre las edades de 2 y 4 experimentaba obesidad mientras que en el 2012 la cantidad disminuyo a 14.0 por ciento. El centro para el control de enfermedades profundizo en el estudio usando datos del WIC de 43 estados y territorios de niños entre las edades de 2 y 4 años. Descubrieron que al revés de la tendencia anterior, en 19 de los estados/territorios hubo  reducciones significativas y que 21 de ellos no reportaron problemas de obesidad infantil, con solo 3 mostrando aumentos.

WIC ayuda a trazar el futuro de nuestro país de una manera vital al proveer a madres e hijos la nutrición que necesitan para tener embarazos exitosos y en el caso de los niños, un crecimiento saludable. De hecho, investigaciones anteriores han demostrado que las ayudas que ofrece WIC ejercen un papel importante en embarazos ya que ayudan a evitar complicaciones como fiebre, embarazos prematuros o incluso las costosas tarifas de los cuidados de salud. Este es un programa que no solo está proporcionando nutrición a familias de bajos ingresos, pero también reduciendo la mortalidad infantil y en verdad creando una generación futura más saludable.

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