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La Locura Por Correo: Enviando y Recibiendo los Regalos de Alimentos

Parece que los días navideños llegan más temprano cada año. Un modo de reducir la tensión de comprar regalos es hacer compras en línea o por catálogos. Los regalos de alimentos son muy populares porque el recipiente consigue disfrutar del regalo dos veces – primero como un regalo maravilloso y segundo sirviendo y compartiéndolo con familia y amigos.

Los siguientes pasos ayudarán al comprador y recipiente a determinar si la comida perecedera que ellos reciben en el correo haya sido manejada correctamente:

  • Al colocar su orden, asegúrese que la compañía envíe artículos perecederos, como la carne o aves, congelado y embalado por una fuente fría. Debería ser embalado en espuma o cartón acanalado pesado.
  • El alimento debería ser entregado lo más rápidamente posible — idealmente, durante la noche. Asegúrese que los artículos perecederos y el paquete externo son etiquetados ‘Se quedan refrigerados’ para alertar al recipiente.
  • Cuando reciba un alimento marcado “Mantenga Refrigerado”, ábralo inmediatamente y verifique su temperatura. Los alimentos deben de ser recibidos completamente o parcialmente congelados con cristales de hielo visibles o por lo menos a temperatura de refrigerador (a 40 ºF [4.4 ºC] o menos, medido con un termómetro para alimentos). Aún cuando el alimento está ahumado, pasado por el proceso de curar, empacado al vacío o/y completamente cocido, es considerado un alimento perecedero y se debe mantener frío.
  • Informe al recibidor si la compañía ha prometido alguna fecha de entrega o déjele saber si “el regalo ya se mandó por correo” para que alguien esté al pendiente de recibirlo. No mande paquetes con alimentos perecederos a una oficina, a menos que esté seguro que se puede recibir en un día de trabajo y que hay un refrigerador disponible para colocarlo y mantenerlo frío.
  • Si el alimento perecedero le llega tibio – más de 40 ºF (4.4 ºC), medido con un termómetro para alimentos, no coma el alimento y no pruebe ningún alimento dudoso o sospechoso. Notifique a la compañía y explique que el regalo fue recibido en una condición insegura y pida un reemplazo. Asegúrese que transportarán el reemplazo con una fuente fría adecuada. Si la compañía no responde, notifique a la Asociación de la Directiva de Mercadeo (DMA, por sus siglas en ingles). DMA ofrece al consumidor un servicio gratis y actúa como intermediario entre los consumidores y las compañías pertenecientes a la directiva de mercadeo para atender y resolver las querellas (o denuncias) al momento. Los consumidores deben de registrar sus querellas con la DMA, enviándolas por escrito a la dirección anterior o por correo electrónico a Consumer@the-DMA.org; no se aceptan llamadas telefónicas.

Siga las siguientes pautas para enviar por correo los alimentos perecederos preparados en la casa:

  • Envíelos envueltos y en una caja resistente.
  • Empáquelos con una fuente de frío (ej., bloques de gel congelado o hielo seco).
  • Cuando use hielo seco:
    • No lo toque sin usar protección en las manos.
    • Éste no debe tener contacto directo con los alimentos.
    • Alerte al recibidor escribiendo en la parte externa de la caja “Contiene hielo seco”.
  • Envuelva la caja con dos capas de papel color marrón.
  • Use marcadores permanentes para marcar en la parte externa de la caja. Use solo una cinta adhesiva recomendada.
  • Rotule o marque la parte exterior del paquete claramente y asegurar que la dirección postal esté completa y correcta.
  • Escriba “Mantener Refrigerado” en la parte exterior de la caja.
  • Alerte al recibidor de cuando se espera recibir el paquete.
  • No mande el paquete a direcciones de trabajo o donde no se pueda mantener refrigerado adecuadamente.
  • No mandae paquetes al final de la semana. Mándelos al principio de la semana para evitar que se queden durante el fin de semana en la oficina o facilidad del correo.
  • Cuando sea posible, envíe alimentos que no requieran refrigeración (ej., salchichón, quesos duros o jamón del país).

Pregúntele a Karen, la representante virtual de inocuidad de alimentos, está disponible en inglés y español 24 horas al día/ 7 días a la semana en PregunteleaKaren.gov. La Línea de Información Sobre Carnes y Aves del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos está disponible de  lunes a viernes de 10 a.m. a 4 p.m., hora del este, llamando al 1-888-674-6854 (1-888-MPHotline).

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