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Category: Food Safety

A Carton of Eggs – A True Baker’s Dozen

 

Get the Scoop on Eggs: a guide to USDA egg grades, labels, and common terms.  Click to see a larger version.

Get the Scoop on Eggs: a guide to USDA egg grades, labels, and common terms. Click to see a larger version.

The holiday season is a busy time of year for bakers and chefs.  From egg nog and cookie exchanges to fruit cakes and meringue pies, increased baking and gift-giving means you’ll need to know just what to look for when you buy one of your key ingredients…eggs. When shopping for eggs, consumers should look for the USDA Grade shield, for the ultimate assurance of quality.  For best results for pastries and baked goods, pay attention to the freshness of your eggs.

USDA grading of shell eggs is a voluntary service paid for by shell egg producers.  Eggs sold to consumers must be labeled with a grade.  Eggs that are not labeled with a USDA Grade Shield have not been officially graded by USDA standards.  Only eggs meeting strict USDA standards are allowed to be marketed with the USDA Grade Shield on the package.  Egg packers who do not use the USDA grading service may put terms such as “Grade AA” or “Grade A” on their cartons, but they may not use the USDA Grade Shield. Read more »

Going Ham for the Holidays

‘Tis the season for ham! If you’re a ham fan, this one’s for you. In addition to Easter, more hams are served during the winter holidays than any other time of year. Just visit friends or family and you’ll likely be offered this easy-to-prepare-and-serve smoky, tangy, pink meat.

Unfortunately, it is easy to contract a foodborne illness if you eat ham left out too long at room temperature or from other mishandling practices. USDA’s Food Safety and Inspection Service (FSIS) is recommending the following ham handling tips to keep guests and hosts safe at holiday gatherings. Read more »

Jamón par alas Fiestas

¡Esta es la época para el jamón! Si usted es fanático del jamón, esta es la época para usted.  Aparte del Día de Pascua, más jamones son servidos durante las fiestas de invierno que en ninguna otra época del año.  Solamente visite un familiar o amigo y probablemente le será servido este platillo tan fácil de preparar.

Desafortunadamente, es muy fácil contraer enfermedades relacionadas a los alimentos si usted come jamón que ha sido dejado a temperatura ambiente o que ha sido expuesto a otras practicas incorrectas. El Servicio de Inocuidad e Inspección de los Alimentos (FSIS por sus siglas en ingles) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés) recomienda que se sigan los siguientes pasos para que tanto los anfitriones como sus invitados tenga una fiestas seguras. Read more »

Mail Order Madness: Sending and Receiving Those Food Gifts

It seems like the holidays come earlier every year. One way to reduce the stress of gift giving is to shop online or from catalogs. Food gifts are extremely popular because the recipient gets to enjoy the gift twice – first as a lovely gift, and second by serving and sharing it with family and friends.

The following food safety tips will help the purchaser and recipient determine if perishable foods they receive in the mail have been handled properly: Read more »

La Locura Por Correo: Enviando y Recibiendo los Regalos de Alimentos

Parece que los días navideños llegan más temprano cada año. Un modo de reducir la tensión de comprar regalos es hacer compras en línea o por catálogos. Los regalos de alimentos son muy populares porque el recipiente consigue disfrutar del regalo dos veces – primero como un regalo maravilloso y segundo sirviendo y compartiéndolo con familia y amigos.

Los siguientes pasos ayudarán al comprador y recipiente a determinar si la comida perecedera que ellos reciben en el correo haya sido manejada correctamente: Read more »

No Permitas que las Bacterias Arruinen tu Fiesta

Quienes están listos para una fiesta, no se imaginan enfermos en cama poco después de esta. Pero eso es lo que pudiera ocurrir si la comida en los “buffets” no es manejada y servida con inocuidad. Las bacterias son aguafiestas y el único regalo que traen es una enfermedad transmitida por los alimentos.

¿Cómo es que las bacterias arruinan las fiestas?  Se “enganchan de paseo” en alimentos perecederos dejados a temperatura ambiente sin ser mantenidos fríos a 40 °F (4.4 °C) o menos, o caliente a 140 °F (60 °C) o más. Esto es conocido como “Zona de Peligro”; es decir, la zona entre 40 ° y 140 ° F,  es donde las bacterias crecen y se multiplican de manera exponencialmente, duplicándose en número cada 20 minutos. Read more »